乳がん検診は超音波が一番良い?

 先日、50歳代後半の方が当院の乳がん超音波ドックを受けに来院されました。かなり前にマンモグラフィ検診を受けたことがあり、その時に痛みが強かったこともあって最近は乳がん検診から遠ざかっていたそうです。

 超音波検査の結果は異常なしでしたが、超音波でみる正常乳腺構造からは、おそらくマンモグラフィ検診のほうがより適切な、脂肪成分がほとんどを占める乳腺(マンモグラフィでいう“脂肪性乳腺”)でしたので、今後はマンモグラフィを主体とした乳がん検診が望ましい旨説明させていただいたところ、『この前、テレビで超音波が良いって言ってましたよ。マンモは痛いですし。。。』とおっしゃいました。どのような説明を番組内でしていたかは不明ですが、この方の受け取り方は“超音波が一番良い検査”のようでした。

 自治体から送られてくる乳がん検診のクーポンは、その多くがマンモグラフィ検査を対象にしていると思います。マンモグラフィと超音波検査を選択できる自治体もチラホラありますが、現在多くの自治体ではマンモグラフィによる乳がん検診を行っていると思います。これは、確実な裏付けのもとに自治体で行う対策型検診では“40歳以上、2年毎のマンモグラフィ検診”が推奨されているからです。もし超音波検査が一番よい検査であるなら、当然超音波検診を行っているはずですよね。

 当院で行っている乳がんドック(任意型検診)でもそれに準じた方法でおすすめしており、40歳代以上ではまずはマンモグラフィをと説明しています。なぜマンモグラフィがよいかと言うと、“腫瘤”と“石灰化”という2つの主な異常所見を検出できるからです。ただし、前にも書いたと思いますが、マンモグラフィでは乳腺濃度※1によって“腫瘤”が見えにくいことがあり、マンモグラフィで腫瘤が見えにくい方については、それを補うために超音波検査を併用したほうがよいのではないかという流れになってきています。マンモグラフィで腫瘤が見やすい乳腺濃度であれば、マンモグラフィ検診のみで十分です。

 一方、石灰化検出は通常の超音波検査は不得意であり、今回超音波ドックのみ受けにきていただいた方に石灰化病変で見つかる乳癌がある可能性は否定できません。また、腫瘤についても、脂肪性乳腺の場合はマンモグラフィの方が見やすいこともあります。(超音波は脂肪が苦手です。)

 マンモグラフィは確かに痛みを伴う検査ですので敬遠されがちですが、とてもよい検査方法ですので、ある程度の年齢の方で超音波検診しか受けたことがない方がいらっしゃいましたら、次回は受けるようにしてくださいね。

 ※1マンモグラフィの乳腺濃度については、以前のブログ2017年7月に『マンモグラフィと背景乳腺濃度』に詳しく書いています。良かったら読んでみてください。

マンモグラフィと背景乳腺濃度

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嚢胞の周辺が痛くて心配な時は

嚢胞のあたりに痛みを感じて心配です

 40歳代後半の患者さんが“嚢胞が痛い”と受診されました。少し前に乳がん超音波検診で“嚢胞”を指摘され、要精査の結果ではなかったものの気になって乳癌治療の専門的な病院を受診、そのまま放置しておいて問題ないと言われたそうです。しかし、3cmほどの嚢胞のあたりに痛みも感じるため心配と当院を受診されました。

 以前のブログでも触れていますが、嚢胞は分泌物が袋状に溜まったもので、超音波検査をすれば若い方から閉経前後の年齢の方に指摘されることの多い良性所見の一つです。

乳腺嚢胞

 “小嚢胞集簇”や“嚢胞内腫瘍”など“嚢胞”という文字が含まれていても悪性の可能性を否定できない、精査が必要な所見が一部にありますが、単純な“嚢胞”であれば、大きくても、たくさんあっても乳腺外科的な治療が必要な病気ではありません。特にこの患者さんのように閉経期になってくると、乳腺症性変化として嚢胞がたくさんできてくることがあります。さらに年齢を重ね、乳腺が萎縮してしまうと嚢胞も消えていきますので、基本的には前医の指示通り“そのまま放置”するものです。

 当院でも単純性嚢胞と診断した場合には精査や治療の必要がないことを説明させていただいております。(内容に血液成分や膿などの存在が疑われる場合や、充実部(しこり)が存在する可能性があるなど単純性嚢胞と断定できない場合には、内容物を穿刺吸引※1して確認、場合によっては細胞診を実施することもあります。)

 この患者さんにも、前医の説明の通り問題ないと説明させていただいたところ安心してくださいました。ただ、今回のように比較的大きな嚢胞が痛いと受診される患者さんが時々いらっしゃいます。嚢胞自体が痛いというより、そのようなものができる乳房の環境(乳腺症)だったり、嚢胞によって周囲を圧排することによる張りや痛みが生じていると考えます。嚢胞を穿刺吸引している施設もあるようで、『前に分泌液を抜いてもらったら、楽になった』と患者さんから言われることがあり、当院でも嚢胞が大きい場合は患者さんの希望によりごくまれに穿刺することもあります。ただし、明らかに単純性嚢胞と診断できる場合、基本的には穿刺は必要ないものですのでこちらから勧めることはありません。また、溜まりやすい部分でもありますから、またすぐに同じような大きさに戻ってしまう場合もありますので、むやみに穿刺はいたしません。

※1注射器で内容物を吸引、採取すること

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忙しい方こそ乳がん検診を受けたほうが良い!?

 乳癌は今や日本人女性の11人に1人が罹患するといわれるほど、昔と比べると患者さんが増えている病気の一つです。診療をしていると『何をすると乳癌にならないですか?』とか『○○をしたから乳癌になったのでしょうか?』などよく質問されます。この前、乳癌と診断した患者さんから、『4本足の動物のお肉を食べているから乳癌になったのでしょうか?』と質問されました。以前も患者さんから同じことを言われたことがあり、よくインターネットに書いてある情報だそうです。

 喫煙、運動や脂肪食などのライフスタイル、または一部の遺伝子異常など乳癌発症との関連性に確かな裏付けがある因子もあります が、多くの患者さんでは様々な因子が複合的に重なりあって“乳癌”という結果を招くと考えるのが妥当で、何かひとつに原因を求めることは困難です。
“適度な運動と健康的な食生活を!そして定期的な乳がん検診を” という誰でも言えそうなこと、生活習慣病を扱う外来や一般健診でも言われそうなことが、乳癌を心配される方へのアドバイスとして現時点で最善なものではないでしょうか。

 ただ、私の肌感覚でしかないですが、ずっと仕事でストレスが多かったとか、家庭の問題で大変だったという患者さんに乳癌と診断し、伝えなければいけないことが多いと感じることがあります。もちろん、“患者”になった方から伺うことですので、かなり大きなバイアスがかかっていると思いますが、乳癌だけでなく様々な病気とストレスには少なからず繋がりがあると考えることは妥当なことではないでしょうか。

 人間の体には体内時計が存在し、1日を1サイクルとして身体の機能を動かしたり、休ませたり正しいリズムでまわっていて、このサイクルを乱すような生活をしていると睡眠障害や胃腸障害など身体の基本的な機能に障害が出てくることが明らかになっています。また乳癌に関連しては、夜勤シフトのある業務従事者は(看護師、国際線のフライトアテンダントなど)、乳癌リスクが高まると以前より言われていました。(最近の研究結果でアジア人には統計学的な差は出ませんでしたが。)やはり、不規則な生活が免疫機能など身体の基本的な機能に影響を及ぼしてしまうことに起因します。

 仕事をコントロールしたり、何らかのストレスをすっきり取り除くということは、日々生活している中ではとても難しいことだと思います。なるべく、そうなるように努めることは大切ですが、乳癌は手術できる段階で見つかれば十分治る病気ですので、『検診に行くのも時間もない!』『疲れていて行く気もしない。。。』と思っている皆さんほど、せめて1年に1回は乳がん検診を受けるようにしていただきたいです。

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血性乳頭分泌で見つかった乳癌

 先日のブログで、“乳頭分泌”を訴えて受診する患者さんが多いことに触れ、特に若い患者さんではその多くが皮膚のトラブルで、乳頭分泌でないことが多いと書きました。そんな中、典型的な“血性乳頭分泌で発見される乳癌”の患者さんが先日来院されました。

 患者さんは30歳代半ばの元気な方で、10日ほど前ブラが茶色っぽく汚れていることに気づき、乳頭を搾ってみると血が出てきたため驚いて受診されました。これまで乳がん検診歴はなかったそうです。
 
 視触診をしてみると、両側乳房ともにしこりは触れませんでした。また、先日書いたような乳頭乳輪部皮膚のただれや乾燥など皮膚異常も全くありません。しかし、乳頭をつまむと乳管口(乳頭にあるミルクの出口)からやや茶色がかった血液がしずくのように出てきました。これが本当の乳頭分泌です。しかも、血性乳頭分泌でしたので乳癌を含めた病変の存在が疑われます。さっそくマンモグラフィと超音波検査で確認しました。マンモグラフィは異常ありませんでしたが、超音波検査では右乳頭直下に内部エコーを伴う乳管拡張像を認めました。乳管の中に何らかの腫瘍性病変を示唆する所見(乳管内病変疑い※)でしたので、生検を実施したところ“非浸潤性乳管癌/DCIS”の結果でした。

 白色や透明なものは乳腺外科的な病気の可能性は低いですが、この患者さんのように茶色や赤色を呈する血性分泌や、黄色透明の漿液(しょうえき)性の場合は何らかの病気を考える必要があるので乳腺外科での検査が必要です。

 血性乳頭分泌でも問題ないこともありますが、乳腺外科的な病気によるものなら、典型的にはマンモグラフィでは“石灰化”、超音波検査では“乳管内病変”、マンモグラフィと超音波検査いずれでも“乳頭直下または近傍の腫瘤像”が確認できると思います。分泌の色調などは一般の方が判断するのは難しい場合もあると思いますので、乳頭分泌を心配されている方は一度受診してみてください。


 
※乳管内病変とは分泌物を運ぶ乳管内にできる腫瘍性病変で、主に良性では乳管内乳頭腫、悪性では非浸潤性乳管癌があります。いずれも血性乳頭分泌を呈することがあります。画像のみでは良性か悪性かの判断が難しい場合があり、生検が必要となります。

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乳がん検診 マンモグラフィ検査結果の「構築の乱れ」とは?

 マンモグラフィ検診で再検査が必要な異常所見のひとつに“構築の乱れ”があります。何だか怪しそうな感じですよね。
 私がマンモグラフィを読影していてこの所見があった場合、たぶん乳癌だと考えます。乳腺が硬くなるような良性の疾患でも同じ所見になりますが、いずれにせよこの所見を呈する病変については生検で確認する必要があります。

 構築の乱れとは簡単にいうと正常より硬くなってしまっている何かが存在することを示唆します。正常な他の部分より硬いので、そこだけ伸びが悪くタオルを絞ったようにギュッとゆがんだ像になります。これが“構築の乱れ”です。

 当院にも、時々この“構築の乱れ”を指摘された患者さんが受診されます。皆さん、事前にインターネットで検索して乳癌と言われるに違いないと心配しながら受診されます。しかし、持参していただいた検診時のマンモグラフィを確認すると“構築の乱れ”と指摘できる画像は残念ながらと言っていいのか?わずかしかなかったりします(患者さんにとっては良いことですが)。念のため超音波検査をしても、やはり異常なしです。構築の乱れは検診レベルであまり多く経験する所見でないのかわかりませんが、なんだかなと思ってしまいます。構築の乱れと結果表に書いてあると、乳腺外科医としては緊張が走りますが、画像をみて少し拍子抜けしてしまったりします。

 一方、本当にマンモグラフィで“構築の乱れ”があるような患者さんには、乳房が硬くなったとか、しこりがあるとか自覚症状があることも多いです。
 実は昨年、2人の患者さんでちょっと驚く経験をしました。2人とも、片方の乳房全体が硬くなって気になったので、直近であった健診にオプションでマンモグラフィ検診をつけたそうです。その結果は“異常なし”だったものの、やはりどうしても気になるということで受診されました。すると、2人とも視触診では私が触って確認する必要もないくらい片方の乳房が全体的に変形していました。そして、持参してもらった検診マンモグラフィ画像をみてみると、異常のある乳房全体に明らかな“構築の乱れ”がありました。この2名とも、乳癌の中で構築の乱れで発見されることの多い小葉癌でした。患者さんになんと説明すればよいか、とても悲しい気持ちになったことを覚えています。

 本当に構築の乱れが存在する場合は乳癌の可能性が高く、また自覚症状がない場合もありますので、検診で指摘された患者さんは必ず乳腺外科を受診してくださいね。

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乳頭分泌がある時は

 乳頭分泌を訴える患者さんが最近また増えている印象です。特に当院では若い患者さんがそのように訴えて受診されることが多いですが、診察してみるとその多くは私たちが言う乳腺外科的な“乳頭分泌”ではなく、皮膚のただれなどから生じる“浸出液(皮膚からしみ出ている液)”だったりします。皮膚にキズができると、グジュグジュしますよね?これがブラを汚したりして“乳頭分泌”として受診されることがあるのですが、それは乳腺外科的な病気ではなく、皮膚の問題です。特にアトピー性皮膚炎など皮膚がもともと弱い方に多いですが、乳頭乳輪の皮膚がブラなどでこすれることで皮膚が刺激を受け、グジュグジュしてしまっているのです。
 
 乳頭分泌とは、授乳するときに乳頭からミルクがしずくのようにしたたり落ちるように、乳頭にある分泌物が出てくる穴(乳管口)からでるものを指します。乳頭や乳房を軽くつまんでみて、しずくが出てくるようなら乳頭分泌の可能性があります。乳頭分泌の細かいことについては以前のブログで説明していますので、もしよかったら読んでみてください。

【日々の診療より】~“乳腺分泌“という症状から発見された乳癌の一例~
乳管内乳頭腫や嚢胞内乳頭腫って何?
 
 
 そうは言っても、自分で判断するのは難しいと思いますので、心配になったら一度乳腺外科を受診して確認してもらってくださいね。


 

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乳腺腫瘤の再検査― 生検について

 乳腺腫瘤が見つかり、悪性の可能性が考えられる場合、針を使った検査(病理学的診断)を行う必要があります。針生検や細胞診と言われるものです。

 当院でもそれらを行っていますが、最近患者さんから“すごく痛いって聞いたから。。。”と言われることが増えてきたように感じます。以前は、そんなこともなかったのですが、検査前にネットで調べると痛い検査だと書いてあったそうで心配顔で受診されます。検査をする側、される側ではもちろん感じ方は違うと思いますが、私が日々検査をする中で、実際検査を受けられた患者さんから伺う痛みの感じ方とは何となく解離した印象があるように感じますので、今日はそのことについて書いてみたいと思います。

 まず“針”を使う乳房の検査には大きく分けて細胞診と組織診があります。

細胞診

一般的な“注射”で使用するような針を使って、病変の細胞を採取する検査です。正常、良性の細胞かまたは悪性の細胞かを診断します。(クラス1~5の5段階 1は正常細胞、5は明らかな悪性細胞)
典型的には乳癌なら“クラス5”、線維腺腫なら“クラス2”と出る。組織型までは断定できない。(ただし、推定組織型として出ることもあります)
 当院では細胞診は良性が強く疑われる場合(多くは患者さん希望をふまえて)、良性であることを確認するために実施することも少しはありますが、実際は乳房にはあまり実施せず、乳癌の患者さんのリンパ節転移が疑われる場合、リンパ節より細胞診を実施することがほとんどです。

組織診

注射の針よりは太い“生検針”を用いて病変をある程度の塊で採取して、その病名を診断する。例えば乳癌なら“乳癌”、線維腺腫なら“線維腺腫”と診断できる。画像で乳癌が疑われる場合は組織診が必要。
 当院では乳癌が疑われる、または良性でも摘出など治療が必要と考えられる病変に組織診を行います。組織診はさらに針生検と吸引式組織生検の2種類あり、通常は針生検を行いますが、病理診断が困難なことが予想される場合など、通常より診断に組織量が多く必要と考えられる場合には針が太めの吸引式組織生検を行っています。

 私の経験上、組織診を行う時に患者さんから強い痛みを訴えられることは多めに数えても10人に1人もいません。乳房の組織診はまず、生検針を入れる部分の皮膚と乳房内の病変の近くに抜歯の時と同じように局所麻酔をします。その後、メスを用い皮膚に5mmまでの切開を入れ、そこから生検針を差し込み病変の一部を採取します。

 この中で、一番痛みを訴えられるのは、局所麻酔をする時のチクチクした痛みです。実際、多くの患者さんはこの時が一番痛くて、その後は“バチンバチンと音がしたけど、痛みはよくわからなかった”とおっしゃいます。もちろん、麻酔の効き方には個人差があり、また乳房の中では乳頭部は他と比べて神経が発達していますので、乳頭乳輪下付近に病変がある場合はその他と比べて痛みを感じることがあるかも知れません。ただし、やはり多くは局所麻酔の痛みを頑張っていただければそれ以降は大丈夫です。安心してください。

 これと比較して、細胞診は注射器で20秒前後チクチク針を動かしながら細胞を採取します。細胞診でも局所麻酔をしている施設もあるようですが、多くの施設では(当院でもそうですが)麻酔はせずそのままチクチクします。どちらかというとこのチクチクの方が時間もある程度かかり、不安も相まって痛みを感じるかも知れません。

 いずれにせよ、例外もありますが“注射のチクチクを頑張る”と思っていただければそんなに怖がる必要はありませんから、リラックスして検査を受けていただくことをお勧めします。

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新年のご挨拶

 明けましておめでとうございます。
皆さんはどのような正月を過ごされたでしょうか?本年もこのブログを楽しんでいただけるように、日々の気になったことを書かせていただきますので宜しくお願い申し上げます。

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偶然発見した乳腺腫瘤

 年の瀬のあわただしい時期ですので、今日はちょっとゆるりとした話題にしたいと思います。

 当院は、他の医療機関からCTやMRIなど画像検査を依頼されて実施する施設なのですが、心臓CT検査のため50歳代の女性患者さんが、少し前当院検査部門を受診されました。その検査でたまたま乳房に腫瘤が確認され、外来診療中の私に連絡がありました。画像をみると、確かに左乳房全体を占める巨大腫瘤がありました。こんな時、もちろんその事実を伝えるべきではありますが、乳房のことは人によっては結構デリケートな問題で、よかれと思ってダイレクトに『しこりがあります!!』と言っても問題ないときと、例えば今回のように大きなしこりの場合は分かっていて自分の判断でそのままにしていることも結構あったりして、言い方によっては余計なお世話になることも意外とあります。そこで、その患者さんは心臓の超音波検査も同時に受ける予定でしたので、女性の超音波検査技師に検査の合間にそれとなく患者さんに心配ごとがないか、世間話をする雰囲気で聞いてもらったところ、乳房のことを話されたため、そのままスムーズに乳腺外来を受診していただけました。

 その患者さんによると、しこりがあるのはわかっていたけど、家庭のことなどいろいろ忙しくて、もちろん気にはしていたけれどなかなか受診できなかったそうです。心臓の検査のついでといってはいけませんが、乳腺の検査も受けられてよかったと言って帰られました。

 大きな腫瘍ではありましたが、結果は良性葉状腫瘍の診断でした。葉状腫瘍は再発など心配がないわけではありませんが、基本的には手術で切除すれば問題ありませんので、安堵しておられました。(少し前に無事に手術が終了したとの連絡がありました。)もし今回心臓の検査で当院を受診されなかったら、そのままにしていたと思うと本人より伺い、協力してもらった検査技師ともよかったねと話をしました。

 このように、肺や心臓など別の検査で偶然乳房のしこりを見つけることがしばしばあります。そして、この患者さんのようにスムーズに治療に繋がると嬉しいものです。もちろん、皆さんにはその前に定期的な乳がん検診を受けることをお勧めします。

 今年、そう言えば乳がん検診を受けなかったなと思われているこのブログの貴重な読者さんの中で、乳がんになる可能性のあるお年頃の皆さんには、当院でも乳がん検診を行っていますので、来年こそ必ず受けていただくことをお勧めします。検診による早期発見が大切です。

  新年が皆様にとって実り多き良い年でありますように!

AIC八重洲クリニック 乳がん検診(乳がんドック)のご案内

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乳腺症と診断されています ~乳腺症とは~

 当院を受診される患者さんの問診票に“以前、乳腺症と診断された”と記入されていることがしばしばあります。特に20歳代と若年の患者さんの問診票によく見受けられるので、ちょっと驚いたりします。

 乳腺症は、正常乳腺が長年にわたって女性ホルモンに影響を受けながら増殖と萎縮を繰り返す間に、乳腺内の増殖している部分と、萎縮や線維化している部分が混在するようになる病態で、症状は乳房の疼痛や乳房の硬結(硬く触れること)、乳頭分泌など多彩です。一般的に35歳前後以降の成熟期女性に好発し、閉経後急速に減少します。生理的変化の一環であり、診断名として“乳腺症”とは言いますが、病気ではありません。適切な例えかはわかりませんが、顔にしわができるのは病気ではなく、生理的変化(加齢による変化)ですよね、それと同じように考えるとよいかも知れません。当院を受診された患者さんにも、このように説明してみるとわかってもらえるので、診察でもよくこの例えを使っています。

 時々、『乳腺症と診断されたので。』と心配で受診される方がいらっしゃいますが、上述したように生理的変化(年齢的に乳腺も変化してくる)ですので、特に治療が必要なものではなく、心配する必要はありません。また、20歳代それも前半の患者さんが乳腺症と言われたと受診されることがありますが、最初に書いたようにその診断には少しびっくりしてしまいます。乳腺が女性ホルモンへの反応を周期的に繰り返す結果、だんだん変化してくる病態ですから、一般的には30歳代後半以降に出現します。早い方で30歳前後の方もいらっしゃいますが、20歳代前半となってくると少しムリがあります。このような患者さんの一部は画像で診断されたわけではなく、痛みや乳腺のゴリゴリしたしこり?を訴え、その症状のみから乳腺症という診断がなされていたり、または超音波検診で画像所見上“乳腺症疑い”と診断されている場合もあります。ただし当院で超音波検査をすると、若年の患者さんの多くは正常範囲内の所見で、超音波検査でいくつかパターンのある乳腺症性変化を示唆する所見を確認できる方は少ないです。

 乳腺症と診断される場合、上述のように症状のみから診断されることがあるようですが、この場合、年齢的な変化である乳腺症による症状と正常乳腺によるそれとの境界は曖昧で、これが乳腺症の問題点の一つです。正常乳腺でも女性ホルモンに反応しながら、周期的に変化をしており、この中で生理的な痛みやゴリゴリ感が出現することは異常なことではありません。この正常な働きの中での症状と、その延長線上にある乳腺症の症状は類似しており、症状のみで区別するのは困難です。

 症状のみではなく、乳腺が増殖と萎縮を繰り返す中で変化したことを画像や病理所見から確認できた場合に乳腺症と診断することが多いです。当院でも、マンモグラフィや超音波検査にて画像上乳腺症性変化が確認できた時、またその部位に生検を行い“組織学的に”診断がついた患者さんに対し乳腺症と診断しています。乳腺症と診断されたからと言って、治療が必要な病気ではありませんので基本的に心配する必要はありません。

 乳腺症には様々なタイプがありますが、非浸潤癌との区別が困難なものや、硬化性腺症のように癌が含まれる可能性を考えなければいけない種類が一部にありますので、ケースにもよりますが限局性(ある部分のみに所見がある)に画像で乳腺症性変化を認めた時には生検(針生検や摘出生検)での確認が望ましいです。

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